Euforie bij Quick-Step Alpha Vinyl: “We schrijven Belgische wielergeschiedenis”

Niet alleen Remco Evenepoel zelf, maar heel Quick-Step Alpha Vinyl kende drie slopende weken. Zeker nadat Evenepoel het rood veroverde, moesten ze iedere dag vol aan de bak. Daarbij verloor het team van Patrick Lefevere met Julian Alaphilippe en Pieter Serry ook nog eens twee belangrijke pionnen. Nu is er echter alleen maar plaats voor ontlading en vreugde.

Maarten Vanhoof, Jan-Pieter de Vlieger

Dries Devenyns: “Altijd het idee gehad dat het mogelijk was”

Dries Devenyns bleef er ondanks alles heel nuchter bij na de finish. “Remco heeft zeker stappen gezet, ’t is een jonge gast. Van Lombardije naar nu heeft hij al veel topprestaties geleverd, nu bevestigt hij dat ook in een lange rittenkoers”, stelt Devenyns. “Ik heb altijd het idee gehad dat het mogelijk was. Op voorhand ga je dat natuurlijk niet uitspreken. Maar ik heb wel een rood t-shirt in mijn valies gestopt. Dat ik ga morgen aandoen (lacht). Ik denk dat Remco ambitie mag hebben om nog andere grote rondes te proberen winnen. Misschien met nog wat andere pionnetjes, waarschijnlijk ga ik dan eruit en komt er een betere klimmer in de plaats.”

Voor Devenyns en de andere helpers was het uiteraard een helse taak om Evenepoel drie weken lang bij te staan. “Het moeilijke was vooral dat we met Pieter Serry en Julian Alaphilippe snel twee ploegmaats kwijt waren. Om met zes renners de koers te controleren, dat is niet evident. Vaak was het eerste anderhalf uur het moeilijkst: vaak kleine wegen, en als je dan niet in positie zit, verbruik je veel energie om terug te komen. Maar we voelden echt wel dat we beter reden omdat onze kopman goed was. Dat zie je ook vaak bij andere ploegen, dan kunnen de renners net iets meer.”

Voor de 39-jarige Devenyns is ook dit een unieke prestatie in zijn eigen carrière. “Dit komt zeker helemaal bovenaan. En nu? Daar ga ik me niet over uitspreken. Patrick is de baas. Ik zou graag verdergaan, ik hoop dat ik met hem kan overeenkomen. Dat ze zeggen dat ik altijd rustig blijf? Ik denk dat dat uitstraling is. Uiteindelijk zijn we een koers aan het rijden, he. Dat is iets klein. Je moet alles relativeren. Dat Ilan Van Wilder ook in tranen was? Ik kan dat geloven. Hij heeft ook al veel meegemaakt en is uit een moeilijke situatie gekomen met zijn vorige ploeg. Nu is het de omgekeerde wereld voor hem.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Ilan Van Wilder: “Sprakeloos”

Niet alleen Remco Evenepoel barstte in huilen uit, ook Ilan Van Wilder liet z’n tranen de vrije loop na de finish. “Het waren drie enorm zware drie weken”, aldus Van Wilder. “Ik ben eigenlijk een beetje sprakeloos. We hebben elke dag gevochten en met zes was het zeker niet gemakkelijk. We hadden de trui twee weken in onze ploeg, dus we moesten al heel vroeg beginnen verdedigen.”

“Dit betekent heel wat voor het Belgische wielrennen”, besefte hij. “Het is lang geleden dat België een winnaar van een grote ronde heeft gehad. We schrijven nu Belgische wielergeschiedenis. Ook voor het team is het de eerste winst in een grote Ronde en ik maak daar deel van uit. Dit is zo bijzonder dat we het waarmaken. Ik ben heel blij voor Remco en voor de ploeg. Dit moeten we vanavond zeker vieren.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Louis Vervaeke: “Makkelijk werken met zo’n kopman”

“Het zijn geen gemakkelijke drie weken geweest, met Movistar die elke kans probeerde te benutten om ons aan te vallen, met Julian (Alaphilippe, red.) en Pieter (Serry, red.) die al vroeg in koers uitvielen. Dat maakte het een extra zware Vuelta, maar we hebben ons heel sterk getoond”, aldus Vervaeke.

“Met een relatief jonge ploeg hebben we ons heel matuur getoond en we hebben deze laatste twee weken gecontroleerd”, ging hij verder. “Ik denk dat we zeker enkele pluimen op onze hoed mogen steken, maar met zo’n kopman is het ook gemakkelijk werken. Hij was de beste renner in deze Vuelta en wij moesten hem gewoon zo goed mogelijk bijstaan. Dat hebben we allemaal perfect gedaan.”

“Ik haalde zelf ook een goed niveau”, eindigde hij, “Verder wil ik nog graag volgende boodschap kwijt. De pers heeft hem vaak bekritiseerd: hij was niet goed genoeg in het hooggebergte, hij kon geen drie weken fietsen... Nu zie je de uitslag van deze Vuelta en dat zegt voldoende. Ik ben niet kwaad, maar het is gemakkelijk om kritiek te geven. Remco is 22 jaar, maar hij wint wel de Vuelta, Luik-Bastenaken-Luik en twee keer San Sebastian. Nu mag er eens positief geschreven worden over Remco. En ook al gaat het eens wat minder de komende jaren, dat zal nog gebeuren, maar blijf positief. Hij is een bijzonder talent en draag er allemaal zorg voor, ook als de resultaten eens wat minder zijn, want dat is normaal in een carrière. Het gaat niet altijd over rozen, er zijn ook mindere dagen. Topsporters lezen ook die stukken in die krant, soms mag het gewoon iets milder als het over Remco gaat.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Fausto Masnada: “Fier om deel uit te maken van dit team”

“We vochten 20 etappes lang”, liet Fausto Masnada optekenen. “Ik ben heel blij voor Remco, want hij heeft er enorm hard voor gewerkt. Hij is heel professioneel en heeft veel potentieel. Hij is een ongelofelijke gast en de meest sterke renner van het moment.”

“Door mijn aanhoudende zadelpijn was het een gecompliceerde Vuelta voor mij. Het was iedere dag overleven. Maar ik moest Remco zo goed mogelijk helpen. Op het einde bereiken we dan ons grote doel. Iedereen is dus heel gelukkig. Ik ben heel fier om deel te mogen uitmaken van dit team. Iedere dag probeer je als helper mee het verschil te maken.”

Hier staat ingevoegde content uit een social media netwerk dat cookies wil schrijven of uitlezen. U heeft hiervoor geen toestemming gegeven.

Rémi Cavagna: “Remco is ook favoriet voor WK tijdrijden”

Onverdroten aan kop van het peloton doorheen de Vuelta: Rémi Cavagna, in dienst van zijn kopman. “Het waren drie super weken”, zegt hij. “We zijn vertrokken met Remco als leider en hij maakt het ook waar. De eerste Vuelta voor de ploeg, voor Remco en voor mij als ploegmaat. Dit is het moment waarop de stress wegvalt, want in het peloton moet je toch drie weken geconcentreerd rond rijden.”

De mooiste dag van de Vuelta was voor Cavagna de tijdrit in Alicante: “Elk moment was natuurlijk sympa, maar de tijdrit sprong eruit. Remco won, ik kon als derde eindigen. Straks ga ik naar het WK tijdrijden met ambitie om een resultaat te halen, maar Remco is daar ook gewoon de favoriet, ook met de Vuelta in de benen. Al moet je natuurlijk ook met Ganna rekening houden.”

“Remco was geweldig als kopman: vastberaden, een supertalent gewoon. Hij was ontspannen en in de koers veruit de sterkste. De benen hebben gesproken. Zo simpel was het.”

Aangeboden door onze partners

HOOFDPUNTEN

Aangeboden door onze partners

Beste van Plus

Lees meer