ONZE PROGNOSE. Antwerp (3de): “Al zal dat voor Paul Gheysens niet genoeg zijn”

De stages zitten erop, de spelers halen stilaan hun beste vorm en de dagen tot de competitiestart minderen. Nieuwsblad Sport ging te rade bij haar voetbalredacteurs en kwam terug met de finale rangschikking van het seizoen 2022-2023. Of toch hoe wij die zien. Vandaag het nummer 3: Antwerp. “Antwerp heeft nog een versnelling hoger geschakeld dan vorig seizoen.”

Yanko Beeckman

Grootste aanwinst

Antwerp pakt voor het tweede seizoen op rij uit met dé grootste stunttransfer van de zomer: de Great Old plukte Toby Alderweireld (33) weg bij het Qatarese Al-Duhail. Een aanwinst met doorverkoopwaarde? Niet meteen. Een directe kwaliteitsinjectie? Des te meer. Ook op zijn 33ste moet Alderweireld nog veruit de beste verdediger in de Belgische competitie zijn – wij zien niet meteen een spits die hij niet uit de wedstrijd kan houden. Ook op voetballend vlak zet de Antwerp-verdediging met de komst van Alderweireld in principe een stevige stap vooruit.

Grootste verlies

De enige basisspeler die Antwerp moest laten gaan, is Aurelio Buta (25) die transfervrij naar Frankfurt trok. Wanneer fit – ziedaar het probleem – betekende de Portugese rechtsachter altijd een meerwaarde voor de Great Old. Met Ritchie De Laet is de vervanging evenwel degelijk. De kans dat er nog een paar basisspelers van vorig seizoen de club verlaten, is overigens reëel. Michaël Frey (27) is na de komst van Vincent Janssen (28) een rijtje gezakt in de pikorde. Hij mag bij een goed bod vertrekken.

 ©  BELGA

Waarom de 3de plaats?

Simpelweg omdat de fundamenten bij Club Brugge steviger zijn en AA Gent met Hein Vanhaezebrouck zijn architect heeft weten te behouden. Antwerp moest met Mark van Bommel opnieuw van nul beginnen – “we moesten de principes van Priske vergeten”, dixit Faris Haroun – en ook op een paar sleutelposities kwamen er opnieuw andere namen. Dat Van Bommel van dat geheel in zijn eerste seizoen een kampioenenploeg weet te smeden, lijkt ons straf. Maar dat Antwerp er, met de ploeg die Marc Overmars nu aan het bouwen is, dichter bij zal zijn dan vorig seizoen is allerminst ondenkbaar. De Great Old heeft met zijn nieuwe directeur voetbalzaken nog een versnelling hoger geschakeld dan vorige zomer. Wie denkt dat Antwerp na de komst van Toby Alderweireld uitgeshopt is, zit ernaast. De verdediging staat stilaan op punt, maar de bedoeling is dat er ook in het offensieve compartiment nog directe versterking komt. Hij schreeuwt zijn ambities dan wel minder luid uit dan na de komst van Radja Nainggolan vorige zomer, maar dat een derde plaats voor de hyperambitieuze Paul Gheysens niet genoeg zal zijn, mag duidelijk zijn.

Aangeboden door onze partners

Meer sportnieuws

Meer over Royal Antwerp FC

Video

Keuze van de redactie