Van Riel over het forfait van zijn maatje Geens: “De frustratie omzetten in extra energie”

 

 ©  Kris Van Exel

Marten Van Riel moet het komende nacht in de individuele triatlon zonder zijn vaste compagnon Jelle Geens doen. ‘Ik ben onder de indruk van hoe sterk hij eronder gebleven is.’

Diebrecht De Smet

Normaal had België in de individuele triatlon bij de mannen twee toppers aan de start. Maar vrijdag bleek dat Jelle Geens noodgedwongen forfait moest geven vanwege een coronabesmetting. En dus duikt Marten Van Riel straks als enige Belg het water in.

‘Het is toch anders voor mij’, zegt hij. ‘Jelle is niet alleen hier, tijdens de Olympische Spelen, mijn compagnon, ik train er ook mee samen. Dan is het wel vreemd om die laatste voorbereiding alleen te moeten afwerken. Elke dag hoopte ik dat hij toch nog tijdig zou kunnen afreizen voor de individuele triatlon. Jammer dat het niet gelukt is.’

Het duo bereidde zich in het Franse Font-Romeu en Spaanse Girona op Tokio voor. Van Riel: ‘Net voor we naar Japan zouden vertrekken, bleek Jelle positief. Dat gaf natuurlijk wat stress, want we trainen samen met een groep internationale triatleten (onder de succescoach Joel Filliol, red.). Gelukkig bleek iedereen na een test covidvrij.’

Van Riel is onder de indruk van hoe sterk Geens eronder gebleven is. ‘We hebben geprobeerd om hem gemotiveerd te houden, samen met de andere Belgian Hammers (Claire Michel en Valerie Bathelemy, red.). Voor ons is het een motivatie om nog voller voor die gemengde estafette te gaan, we hopen de frustratie om te zetten in extra energie.’ Nu Geens twee keer negatief heeft getest, zal de Limburger er tijdens die mixed relay volgende zaterdag wel bij zijn.

Fris in de estafette

Nick Baelus, de bondscoach van het triatlonteam, denkt dat de zaak een positief effect kan hebben. ‘Dinsdag komt Jelle in Tokio aan, we zijn heel blij dat hij hier ondanks de besmetting toch nog raakt. De aanpassing zou geen probleem mogen zijn: hij slaapt al veertien dagen op het Japanse uurschema en ook op de hitte is hij voorbereid. Hij is heel gemotiveerd voor de gemengde estafette en wil er het beste van maken. Bij Jelle was het vaak zo dat hij individueel heel sterk presteerde en in de mixed wat last had van decompressie. Nu komt hij hier fris aan. Ik denk dus dat het een voordeel is, ook voor het team. Het heeft hen een zekere kracht die ons misschien nog een stapje hoger zal brengen.’

Meer over Team Belgium Live

Meer nieuws

Video

Keuze van de redactie